Tuesday, February 07, 2006

How Love Keeps Us Healthy

Love doesn't only keep us happy—it fights disease, boosts immunity and lowers stress.
by Sarah Mahoney, Prevention magazine

Who doesn't love being in love? A true Valentine listens to you vent about work, lets you have that last slice of pizza, and (usually) remembers to take out the trash. He doesn't expect you to watch the Super Bowl. And he always thinks you're sexy, even in thermal underwear and bunny slippers.

Scientists have long been keen to prove that love gives us health benefits, too—beyond the obvious advantage of always having a date for New Year's Eve. Researchers can't say for sure that romance trumps an affectionate family or warm friendships when it comes to wellness. But they are homing in on how sex, kinship and caring all seem to make us stronger, with health gains that range from faster healing and better control over chronic illnesses to living longer.
The benefits of love are explicit and measurable:

A study last year from the University of Pittsburgh found that women in good marriages have a much lower risk of cardiovascular disease than those in high-stress relationships.The National Longitudinal Mortality Study, which has been tracking more than a million subjects since 1979, shows that married people live longer, have fewer heart attacks and lower cancer rates, and even get pneumonia less frequently than singles.And a new study from the University of Iowa found that ovarian cancer patients with a strong sense of connection to others and satisfying relationships had more vigorous "natural killer" cell activity at the site of the tumor than those who didn't have those social ties. (These desirable white blood cells kill cancerous cells as part of the body's immune system.)

Some experts think it won't be long before doctors prescribe steamy sex, romantic getaways and caring communication in addition to low-cholesterol diets and plenty of rest. If that sounds like a happy Rx, here are ways to make the emerging evidence translate into real-life advice.

The benefits of bear hugs

Doctors at the University of North Carolina have found that hugging may dramatically lower blood pressure and boost blood levels of oxytocin, a relaxing hormone that plays a key role in labor, breastfeeding and orgasms.

Researchers asked couples to sit close to one another and talk for 10 minutes, then share a long hug; afterward they found positive, albeit small, changes in both blood pressure and oxytocin.
But the power of frequent daily hugging was intense: The women with the highest oxytocin levels had systolic blood pressure that was 10 mm/Hg lower than women with low oxytocin levels—an improvement similar to the effect of many leading blood pressure medications, says Kathleen Light, Ph.D., a professor of psychiatry at UNC and one of the study's authors.
"Getting more daily hugs from their husbands was related to higher oxytocin, and so the hugs were indirectly related to lower blood pressure," she says. Men didn't get the blood pressure benefit from hugging. But don't feel bad for him: He probably gets the same health gains from steady sex that you do from daily snuggling.

A 2002 study from the University of Bristol in England found that men who had sex two or more times a week cut their risk of having a fatal heart attack in half. And a recent study from the National Cancer Institute found that men who ejaculate frequently may be protecting themselves against prostate cancer.

Learn more about How Love Keeps You Healthy:
More Benefits of Bear Hugs
Sex Brings You Closer
Why We Need to Feel Close

Sarah Mahoney writes from her home in Durham, ME.
Provided by Prevention

Σημείωση αντιγραφέα: ΑΓΑΠΗΣΤΕ ΒΡΕ ΠΑΙΔΙΑ, ΤΙ ΣΑΣ ΖΗΤΑΝΕ???


newManifesto said...

love can make u happy but can make u very unhappy as well

Marialena said...

@ New Manifesto: Καλησπέρα! I think it depends on the way you love and/or if you have a set image on your head for loving. When it comes to reality, yes it can, but we cannot live without it! M.

orlando said...

Καλό μου η αγάπη έχει ένα βασικό πρόβλημα:Περνάει από τον εγκέφαλο!

Epicuros said...

Βρε Μαριαλένα, δεν γίνεται ν' αγαπήσεις κατά παραγγελία! 'Η σου έρχεται ή δεν σου έρχεται. Κανονικά η προστακτική δεν θα έπρεπε να υπάρχει καθόλου για τα ρήματα τα "αισθημάτων σημαντικά"! Μπορεί να έχει ένα σωρό οφέλη για τον άνθρωπο η αγάπη αλλά δεν μπορείς να γυρίσεις διακόπτες και να την αποχτήσεις! Για μερικούς περνά από τον εγκέφαλο, για άλλους περνά από τα μάτια και γι άλλους από τα αναπαραγωγικά τους όργανα. 'Ετσι είναι αυτά. Κι αν δεν υπήρχε αυτή η ποικιλία στον κόσμο θα αυτός θα ήταν πολύ μονότονος!

Marialena said...

@ orlando: Ναι το ρημαδιασμένο το κεφάλι, δεν το κόβουμε λέω γω να πηγαίνει η αγάπη κατευθείαν στη καρδιά να βρούμε τη γιατρειά μας!

@ epikuros: Θυμάσαι όταν είχε βγει ένα μότο που έλεγε "Χαμογέλα ρε, τι σου ζητάνε?" Από κει μου βγήκε το σχόλιο, αλλά όχι σε προστακτική, αυτά τα θέματα δεν χωράνε παραγγέλματα. Χωράει όμως η διάθεση για προσέγγιση, επικοινωνία, νοιάξιμο, υπέρβαση του Εγώ μας και λίγη τρέλλα! Πάντως αν κάνει καλό στην υγεία μας, εμείς οι μπακουροτριαντάρηδες γιατί έχουμε αλλεργία στο είδος απορώ...

Να χετε μια όμορφη μέρα & ν' αγαπάτε, Διαδυκτιακοί φίλοι!!! Μ.

Epicuros said...

Δεν είσαστε μόνο εσείς οι τριαντάρηδες, Μαριαλένα. 'Ολος ο κόσμος έχει το πρόβλημα. 'Οχι ότι πριν ήταν πολύ πιό εύκολο, αλλά ζούμε στον αιώνα της απομυθοποίησης, γενικώς! Κι ο έρωτας, κι αυτός απομυθοποιήθηκε. 'Ισως είναι καλλίτερα έτσι γιατί γλιτώσαμε από πολούς αποτυχημένους έρωτες που ανθίζανε μόνο ως αποτέλεσμα του πόθου και των ανικανοποίητων αισθήσεων. Σήμερα οι αισθήσεις μας, ο ερωτισμός μας έχουν πολύ πιό εύκολες διεξόδους κι αυτό απεκδύει τον πόθο από το ένδυμα της αγάπης. Κατ' εμένα αυτό είναι κέρδος. Ξεκαθάρισμα. Τουλάχιστον ότν συμβαίνει να είναι αληθινός!

Marialena said...

Καλημέρα Επίκουρε! Θα σταθώ μόνον στο αλήθινο που είπες. Όλα τ' άλλα είναι υποκειμενικά και αφορούν τον καθένα μας ξεχωριστά. Η εξελικτική πορεία του ανθρώπου περιέχει πολλά στάδια εκ των οποίων ο σημερινός άνθρωπος στην δημιουργική ηλικία που αναφέρομαι, συμπιέζει για να ανταπεξέλθει στις προκλήσεις του περιβάλλοντος.